Podcast

Sử dụng muối trong thời Trung cổ

Sử dụng muối trong thời Trung cổ

Bởi Danièle Cybulskie

Là một người Canada trong mùa đông khắc nghiệt, thật khó để không suy ngẫm về giá trị của muối, đối với cả đường đi và thức ăn thoải mái. Muối là một phần không thể thiếu của cuộc sống thời trung cổ: một số muối không chỉ là một phần cần thiết trong chế độ ăn uống của con người mà còn cần thiết để bảo quản thực phẩm như thịt, hải sản và các sản phẩm từ sữa trong điều kiện không có tủ lạnh. Mặc dù muối không phải lúc nào cũng rẻ hoặc dễ dàng cho mọi người, nhưng nó đã từng có mặt trong thế giới thời trung cổ.

Lượng muối cần thiết thay đổi tùy theo từng nơi, và tùy từng mục đích. Đương nhiên, việc ướp muối thực phẩm để bảo quản trong thời gian dài cần nhiều muối hơn so với chỉ dùng để nấu ăn hàng ngày. Trong Đồ ăn và Lễ ở Anh thời Trung cổ, P.W. Hammond viết, "Vào thế kỷ thứ mười ba, Giám mục của Winchester đã cất giữ 160 phần tư tại một trong những trang viên của mình." Nếu chúng ta đi theo các ước tính trong Thay đổi giá trị ở Scotland thời Trung cổ, điều đó sẽ gần tương đương với 1.310 lít. Đó là rất nhiều muối, nhưng có vẻ như họ đã sử dụng nó: một giám mục khác, Giám mục Worcester, dường như “sử dụng 1 lb muối cho mỗi 10 lbs bơ hoặc pho mát”. Các bữa ăn tại tòa giám mục chắc hẳn rất ngon.

Đối với một quốc đảo như Anh, muối không quá khó để có ở nhiều vùng. Trong Đồ ăn và thức uống tại Anglo-Saxon England, Debby Banham chỉ ra nhiều địa điểm chế biến muối (hầu hết đều ở ven biển) được ghi lại trong Cuốn sách tiên đoán tận thế, và khẳng định rằng những địa điểm này “có giá trị, thường xuyên được đổi chủ theo ý mình, thay vì chỉ dùng để chỉ các điền trang và thu hút sự chú ý của những chủ đất giàu có nhất”. Với số lượng lớn muối cần thiết để chữa bệnh và ăn uống, thực sự thì sản xuất muối sẽ sinh lợi. Muối thời trung cổ được thu thập “từ sự bay hơi của nước muối (từ các suối nước mặn tự nhiên) hoặc nước biển. Không ai trong số nó được khai thác ”(Hammond, tr.110). Như bạn có thể tưởng tượng, quá trình này sẽ liên quan đến việc lấy đi một số chất bẩn trong muối, “vì vậy nó thường được các thương gia làm sạch trước khi bán, hoặc các hộ gia đình trước khi sử dụng, bằng cách hòa tan lại, lọc và làm bay hơi lại. Đương nhiên, càng để gần bàn, muối càng ngon: không ai muốn có chất bẩn trong đĩa muối, nhưng một ít chất bẩn trong thùng dưa chua không phải là vấn đề lớn. Những người buôn bán muối không có đạo đức có thể - và đã làm - thêm số lượng lớn vào sản phẩm của họ bằng cách cố tình trộn vào cát. Thật không may, những người sống trong đất liền sẽ cần mua hoặc trao đổi để lấy muối, với hy vọng thu được nhiều muối hơn cát trong giao dịch.

Như tôi đã đề cập ở những nơi khác, bởi vì không phải ai cũng thấy muối dễ kiếm, nên nó được dùng như một vật đánh dấu địa vị xã hội. Những người quan trọng ngồi "bên trên muối", dễ dàng tiếp cận hầm muối trong các bữa tiệc, trong khi những người không quan trọng ngồi bên dưới muối. Hầm muối có thể rất phức tạp, giống như hầm của thế kỷ XVI ở Bảo tàng Victoria và Albert ở London, hình dạng giống như một con tàu (với một Tristan và Isolde nhỏ trên tàu). Trong Cuộc sống thời trung cổ Roberta Gilchrist viết, “Ví dụ về muối pewter được khai quật từ Luân Đôn có nắp phẳng, hình lục giác với tay cầm được đúc hình con chó.” Vì chó là biểu tượng thường xuyên của lòng trung thành, đặc biệt là lòng chung thủy trong hôn nhân, Gilchrist gợi ý rằng “biểu tượng chó sẽ đặc biệt phù hợp để làm quà cưới”. Trong số những món quà cưới theo chủ đề muối này cũng có thể là những chiếc thìa được trang trí công phu, điều này chỉ cho thấy rằng nếu có bất cứ thứ gì mà cặp đôi mới cưới yêu thích thì đó là những món ăn lạ mắt.

Ngay cả các nhà sư cũng không tránh khỏi sự cám dỗ của việc thêm muối vào những thứ có thể dễ dàng trở thành món ăn khá nhạt nhẽo, tùy thuộc vào ngày và đơn đặt hàng. Trên thực tế, điều quan trọng là đủ để các nhà sư tìm ra cách cử chỉ cho muối trong những thời điểm họ không được phép nói (ví dụ như khi đã tuyên thệ im lặng). Như Banham lưu ý, “Sự hiện diện của [muối] trên các bàn của tu viện được chứng thực bởi Ấn Độ ký hiệu: "Khi bạn muốn có muối, sau đó bắt tay của bạn bằng ba ngón tay của bạn với nhau, như thể bạn đang cho muối vào thứ gì đó." "(Chỉ vì lợi ích, điều này không giống như dấu hiệu ASL cho muối.)

Cho dù bạn yêu thích muối trên trứng, bỏng ngô hay vỉa hè, thì muối vẫn tiếp tục đóng vai trò cực kỳ quan trọng trong cuộc sống hiện đại (mặc dù bây giờ là sai lầm), giống như trong cuộc sống thời trung cổ. Để biết thêm về món ăn thời Trung cổ, hãy xem Đồ ăn và Lễ ở Anh thời Trung cổ hoặc là Đồ ăn và Đồ uống tại Anglo-Saxon Englandhoặc xem một số công thức nấu ăn tiện dụng tại Gode ​​Cookery.

Bạn có thể theo dõi Danièle Cybulskie trên Twitter@ 5MinMed Middleist

Ảnh hàng đầu: Ảnh của Kevin Dooley / Flickr


Xem video: Nỗi khổ thời trung cổ #1: Có mụn là chết! (Tháng Giêng 2022).