Tin tức

Ctesiphon

Ctesiphon

Ctesiphon là một thành phố cổ và trung tâm thương mại ở bờ đông của sông Tigris được thành lập dưới thời trị vì của Mithridates I (Đại đế, 171-132 TCN). Nó được biết đến nhiều nhất vào thời hiện đại với vòm một nhịp, Taq Kasra, là khía cạnh ấn tượng nhất của tàn tích thành phố. Đây là thủ đô của Đế chế Parthia (năm 247 TCN - 224 CN) trước khi bị La Mã phá hủy và sau đó được khôi phục để trở thành thủ đô một lần nữa của Đế chế Sassanian (224-651 CN). Vua Sassanian Ardashir I (khoảng 224-240 CN) đã xây dựng lại thành phố và lên ngôi ở đó, cũng như những người kế vị ông.

Thành phố trở thành một trung tâm thương mại quan trọng dọc theo Con đường Tơ lụa. Các đoàn lữ hành sẽ dừng lại ở Ctesiphon với hàng hóa từ Trung Quốc và những hàng hóa này được đưa qua sông Tigris đến thành phố Seleucia (được thành lập dưới thời Đế chế Seleucid, 312-63 TCN) để trao đổi và sau đó tiếp tục từ đó đi xa hơn. Ctesiphon do đó được biết đến như là ga cuối của một trong nhiều nhánh của Con đường Tơ lụa.

Nó đã bị chinh phục bởi người La Mã ba lần và là nơi diễn ra Trận Ctesiphon giữa Ardashir I và Alexander Severus của Rome (trị giá 222-235 CN) vào năm 233 CN. Thành phố đã được những người kế vị của Ardashir I thêm vào và vẫn là một trung tâm văn hóa và kinh tế quan trọng cho đến khi bị người Ả Rập Hồi giáo xâm lược vào năm 637 CN, kẻ đã cướp phá nó. Sau đó, gạch và các vật liệu khác từ Ctesiphon được sử dụng để xây dựng thành phố Baghdad. Tàn tích của Ctesiphon hiện đang trong tình trạng xuống cấp chậm ở làng Salman Pak, Iraq, ngoại ô Baghdad.

Thành lập & Đế chế Parthia

Thành phố được gọi là Tisfun cho người Ba Tư, Ktesiphon đối với người Hy Lạp, và được biết đến nhiều nhất với tên gọi Latinh, Ctesiphon; ý nghĩa của tên là không rõ. Nó được thành lập trên bờ đông của sông Tigris, đối diện với thành phố Seleucia, có thể là một trại quân sự (theo Strabo's Môn Địa lý 16.1.16), bởi vì quân đội Parthia không muốn đóng quân ở Seleucia và phải trộn lẫn với cư dân Hy Lạp ở đó. Tuy nhiên, Pliny (mất 23-79 CN) tuyên bố thành phố được thành lập có chủ đích để trở nên đẹp hơn Seleucia và thu hút cư dân của thành phố bên kia sông đến địa điểm mới, do đó làm cho Seleucia trở nên lỗi thời (Lịch sử tự nhiên VI.122). Có thể có một số cộng đồng ở đó trước thời điểm này - có thể là một làng buôn bán nhỏ - sẽ thu hút sự chú ý của Mithridates I đến vị trí hoặc nó có thể đơn giản được chọn vì gần Seleucia, nếu một người chấp nhận tuyên bố của Pliny về việc thành lập .

Ctesiphon đã phát triển thành một trung tâm chính trị & thương mại lớn và được đặt làm thủ đô của Parthia dưới thời Orodes II.

Đế chế Achaemenid trước đó (khoảng 550-330 TCN) rơi vào tay quân đội của Alexander Đại đế vào năm 330 TCN, và tướng của Alexander Seleucus I Nicator (khoảng 305-281 TCN) đã nắm quyền kiểm soát khu vực sau cái chết của Alexander vào năm 323 TCN. . Seleukos I cai trị phần phía tây của đế chế của mình từ Antioch (trên sông Orontes) và thành lập thành phố Seleucia cho con trai của ông, Antiochus I Soter (đồng cai trị 291-281, r. 281-261 TCN), để cai trị các vùng phía đông.

Do đó, không có khoản chi phí nào được tha cho Seleucia, và có thể - nếu không có khả năng xảy ra - rằng Pliny đúng là Mithridates mà tôi muốn có một thành phố Parthia được thành lập gần đó sẽ vượt trội hơn công việc của người Hy Lạp và khuyến khích mọi người từ bỏ thành phố cũ vì tầm nhìn mới và to lớn hơn tại Ctesiphon. Đế chế Seleucid đã suy tàn trong nhiều năm - và đã mất phần lớn lãnh thổ vào tay La Mã - trước khi cuối cùng rơi vào tay người Parthia, và có lẽ một vị vua Parthia sẽ muốn thể hiện sức mạnh của đế chế của mình thông qua một thành phố mới. làm lu mờ những nỗ lực của Seleukos.

Yêu thích Lịch sử?

Đăng ký nhận bản tin email hàng tuần miễn phí của chúng tôi!

Thành phố đã phát triển thành một trung tâm chính trị và thương mại lớn dưới triều đại của vua Parthia là Godarz I (91-80 TCN) và được đặt làm thủ đô của Parthia dưới thời Orodes II (r. 58-57 TCN). Thành phố đã được tân trang lại và mở rộng dưới thời trị vì của Vologases I (51-80 CN), người đã khuyến khích thương mại hơn nữa, biến Ctesiphon trở thành một trong những trung tâm thương mại quan trọng nhất trong khu vực. Người ta ít biết đến Parthia Ctesiphon vì thiếu hồ sơ đã bị phá hủy cùng với thành phố bởi một đội quân La Mã xâm lược.

Thành phố do hoàng đế La Mã Trajan c. 115 CN ngay trước khi ông đốt Seleucia (sau đó bị Avidius Cassius tiêu diệt vào năm 165 CN sau khi ông chinh phục Ctesiphon năm 164 CN). Các cuộc tiến công của La Mã chống lại thành phố tiếp tục dưới thời Septimus Severus, người đã cướp phá thành phố vào năm 197 CN và bán cư dân làm nô lệ như một sự phô trương vũ lực. Ctesiphon sau đó ít nhiều bị bỏ hoang và, khi Đế chế Parthia đang sụp đổ, không có nỗ lực nào được thực hiện để xây dựng lại hoặc tái lập thành phố.

Đế chế Sassanian và trận Ctesiphon

Ardashir Tôi từng là một vị tướng trong quân đội Parthia, người đã lãnh đạo cuộc nổi dậy lật đổ đế chế. Sau đó, ông thành lập Đế chế Sassanian và bắt đầu một loạt các dự án xây dựng trong đó có việc khôi phục thành phố mà ông đã đặt thủ đô của mình. Từ Ctesiphon, Ardashir I đưa ra tối hậu thư nổi tiếng của mình cho Rome yêu cầu tất cả các lãnh thổ từng thuộc về Đế chế Achaemenid hiện thuộc quyền sở hữu của Rome phải trả lại cho anh ta, chủ sở hữu hợp pháp của họ.

Ardashir I đã không chờ đợi câu trả lời mà tiến quân vào Lưỡng Hà cùng với con trai của ông ta là Shapur I (khoảng 240-270 CN), chiếm lại Syria và đánh đuổi người La Mã khỏi khu vực vào năm 229 CN. Alexander Severus yêu cầu anh ta rút lui và đáp lại, Ardashir tôi đã chiếm Cappadocia. Severus đáp trả bằng cách bắt giữ 400 đại biểu mà Ardashir mà tôi đã cử đến Rome và kết án họ làm nô lệ trong các trang trại trước khi tiến hành một cuộc tấn công ba mũi nhọn vào người Sassanians vào năm 231 CN.

Đạo quân thứ nhất tiến đến Ctesiphon từ phía bắc, đạo quân thứ hai từ phía nam, và đạo quân thứ ba trên đường thẳng giữa hai đạo quân này. Ba đội quân gặp phải sự kháng cự nhưng không có quân nào họ coi trọng, không biết rằng phần chính của lực lượng Sassanian - bao gồm cả đội kỵ binh được trang bị mạnh mẽ nổi tiếng của các Hiệp sĩ Savaran - đang chờ đợi họ.

Cuộc tấn công ba mũi có vẻ tốt về lý thuyết nhưng trên thực tế, tất cả những gì Ardashir tôi phải làm là theo dõi từng bước tiến, gửi một lực lượng tấn công mà anh ta cảm thấy nó sẽ gây thiệt hại nhiều nhất trong khi không báo động nghiêm trọng cho người La Mã, và sau đó tiếp tục chiến lược này. cho đến khi các lực lượng La Mã bị đánh lừa khi nghĩ rằng người Sassanians không phải là mối đe dọa thực sự. Đây chính xác là những gì ông đã làm để cho đến khi người La Mã đến Ctesiphon, họ không hề chuẩn bị cho quy mô lực lượng dàn trận chống lại họ hoặc các chiến thuật được sử dụng sau đó. Học giả Kaveh Farrokh trích dẫn mô tả của sử gia Herodian về trận chiến:

Vua Ba Tư tấn công quân đội [La Mã] bằng toàn bộ lực lượng của mình [gồm kỵ binh bọc thép dày đặc và cung thủ ngựa], bất ngờ bắt được họ và bao vây họ trong một cái bẫy. Dưới hỏa lực từ mọi phía, binh lính La Mã bị tiêu diệt… cuối cùng tất cả đều bị dồn thành một khối lượng lớn… bị bắn phá từ mọi hướng… người Ba Tư mắc bẫy người La Mã như cá mắc lưới; bắn tên của họ từ mọi phía vào những người lính bị bao vây, người Ba Tư tàn sát toàn bộ quân đội ... tất cả đều bị tiêu diệt ... thảm họa khủng khiếp này, mà không ai quan tâm đến việc nhắc lại, là một bước lùi cho người La Mã, vì một đội quân khổng lồ đã bị tiêu diệt . (185)

Rõ ràng, Severus ít có xu hướng nhớ lại thất bại và vì vậy đã viết lại sự kiện này trong bài phát biểu chiến thắng của mình trước Thượng viện La Mã vào tháng 9 năm 233 CN tuyên bố rằng ông đã đánh bại hoàn toàn vua Sassanian và “đã tiêu diệt 218 con voi, 1.800 cỗ xe có bánh và 120.000 kỵ binh [Sassanian] của họ ”(Farrokh, 186). Farrokh - và nhiều học giả trước ông - đã lưu ý những con số thổi phồng mà Severus trích dẫn không thể chính xác nhưng toàn bộ “bài phát biểu chiến thắng” của ông chỉ là bịa đặt nên những con số phóng đại khó có thể gây ngạc nhiên.

Sau trận chiến, Ardashir I rút lui khỏi cuộc chiến ở Ba Tư và khuyến khích con trai mình đảm nhận trách nhiệm và quyền kiểm soát lớn hơn. Tại một thời điểm nào đó, dù là trước trận chiến hay sau đó, Ardashir I đã khởi xướng chính sách đưa các thầy tu của Zoroastrian đến thủ đô để đọc thuộc lòng những câu thơ của Avesta (Kinh thánh của Zoroastrianism) và có chúng được viết ra. Thực hành này sẽ tiếp tục dưới thời Shapur I nhưng chỉ được hoàn thành dưới thời Shapur II (r. 309-379 CN) và Kosrau I (r. 531-579 CN). Ctesiphon, do đó, là công cụ trong việc bảo tồn và phát triển thần học Zoroastrian. Mặc dù có một ngôi đền lửa (nơi thờ phụng của Zoroastrian) trong thành phố, nó không phải là một trong những nơi thờ phụng của Thần lửa lớn mà mọi người sẽ hành hương.

Phát triển thêm & Taq Kasra

Thành phố phát triển mạnh mẽ dưới thời Shapur I để trở thành một trung tâm văn hóa lớn và là trái tim của Đế chế Sassanian. Nghị định thành lập Học viện Gundeshapur, trung tâm trí thức hàng đầu của khu vực và là bệnh viện giảng dạy đầu tiên, sẽ được ban hành từ Ctesiphon. Xây dựng các dự án và kế hoạch do Ardashir I khởi xướng, và được mở rộng đáng kể dưới thời Shapur I và những người kế nhiệm của ông, đã mở rộng thành phố theo mọi hướng, tạo ra các thành phố và vùng ngoại ô nhỏ hơn ở khu vực xung quanh và thậm chí dọc theo bờ đối diện của Tigris.

Ardashir Tôi đã thiết lập mô hình cho sự mở rộng này với thành phố của anh ấy Weh-Ardashir (được người Hy Lạp gọi là New Seleucia), nơi ông xây dựng cung điện của mình và giới thiệu các yếu tố của nghệ thuật và kiến ​​trúc Ba Tư cổ đại như tháp nhỏ và mái vòm. Các quốc vương Sassanian sau này cũng sẽ làm theo với các tòa nhà phức tạp được trang trí bằng các đường gờ trang trí, sàn lát đá cẩm thạch, đồ khảm và sân xung quanh những khu vườn tươi tốt. Farrokh bình luận:

Thành phố hợp nhất với Seleucia và các khu định cư lân cận khác thành một đô thị đô thị rộng lớn, trải dài, mà người Ả Rập gọi là al-Mada'in (nghĩa đen là “các thành phố”). Nhiều phong cách kiến ​​trúc và nghệ thuật của “Greater Ctesiphon” đã ảnh hưởng (và bị ảnh hưởng bởi) phía tây Byzantine. Sau khi rơi vào tay người Ả Rập vào thế kỷ thứ 7 CN, Ctesiphon đã để lại một di sản mạnh mẽ về nghệ thuật và kiến ​​trúc của thế giới Hồi giáo. (125)

Trong số những công trình kiến ​​trúc ấn tượng nhất trong thành phố là cổng vòm vĩ đại được gọi là Taq Kasra (hay Cổng vòm Ctesiphon) được xây dựng bởi Shapur I hoặc Kosrau I. Taq Kasra là cổng vòm một nhịp lớn nhất bằng gạch không gia cố trên thế giới, thậm chí ngày nay, và được xây dựng làm lối vào cung điện hoàng gia và phòng ngai vàng. Về điều này, giống như trong tất cả các khía cạnh của kiến ​​trúc Sassanian, các nhà xây dựng đã dựa trên các mô hình của đế chế Achaemenid và Parthia nhưng cũng vay mượn một cách tự do từ kỹ thuật, thiết kế và kỹ thuật của La Mã.

Một đặc điểm nổi bật của văn hóa Sassanian - cho dù trong kiến ​​trúc hay bất cứ thứ gì khác - là tài năng của họ trong việc vẽ về quá khứ và những thành tựu của những người khác trong một lĩnh vực nhất định và cải thiện chúng. Taq Kasra là một trong những ví dụ điển hình nhất về thực hành này vì nó không có gì sánh được với bất kỳ nền văn hóa nào khác vào thời điểm đó và vẫn như vậy.

Cung điện hoàng gia mà cổng tò vò dẫn đến là nhà của nhà vua nhưng xung quanh nó là các cơ quan hành chính. Người Sassanian thường xuyên mô phỏng đế chế của họ dựa trên đế chế của người Achaemenids và tập trung chính quyền Ba Tư tại Ctesiphon. Tuy nhiên, để phù hợp với tập quán của người Achaemenid (và đơn giản là vấn đề thực dụng), họ chỉ sử dụng Ctesiphon làm nơi cư trú mùa đông của họ, chuyển đến các khu ở mùa hè ở vùng cao nguyên trong những tháng ấm hơn. Tuy nhiên, chính phủ vẫn tiếp tục hoạt động từ Ctesiphon vào thời điểm này, theo mô tả của học giả Homa Katouzian:

Sự quản lý của nhà nước được tập trung dọc theo các tuyến Achaemenid. Một số nước chư hầu vẫn còn, các tỉnh còn lại không phải do satraps điều hành mà do tổng thống đốc hoặc marzbans, người đã đóng một vai trò quan trọng, đặc biệt là ở các tỉnh biên giới, trong việc giữ hòa bình và quản lý vùng của họ. Thư ký, quản trị viên hoặc người ghi chép là những người đứng đầu cơ quan hành chính [tại Ctesiphon] và điều hành divans, hoặc các bộ, bao gồm các vấn đề liên quan đến tài chính, tư pháp và chiến tranh. (47)

Từ Ctesiphon, những người quản lý quan liêu này sẽ đánh thuế và thu thuế, đưa ra lời kêu gọi nhập ngũ, và nếu không thì duy trì Đế chế Sassanian. Họ cũng quản lý thương mại và, như đã nói, Ctesiphon trở thành bến cuối cho hàng hóa từ Trung Quốc và hướng về phương Tây, ngày càng giàu có từ thương mại. Ctesiphon sẽ tiếp tục là thành phố lớn nhất và quan trọng nhất của đế chế cho đến khi nó rơi vào tay người Ả Rập Hồi giáo vào thế kỷ thứ 7 CN.

Fall of Ctesiphon

Mặc dù các lực lượng La Mã đã tiếp cận hoặc thậm chí tấn công thành phố vào nhiều thời điểm khác nhau trong Thời kỳ Sassanian, nhưng nó đã chống lại mọi nỗ lực chiếm giữ nó cho đến khi cuộc xâm lược của người Ả Rập Hồi giáo vào năm 636/637 CN. Người Ả Rập đã từng xâm nhập vào vùng đất Ba Tư trước thời trị vì của vị vua cuối cùng của người Sassanian, Yazdegerd III (632-651 CN) và ông ta có ý định ngăn chặn họ. Ông cử tướng của mình là Rostam Farrokhzad (mất năm 636 CN) chống lại họ, chỉ huy một lực lượng lớn, và ông đã gặp họ bên ngoài thị trấn nhỏ al-Qadisiyyah vào năm 636 CN.

Với sự trỗi dậy của Baghdad gần đó, Ctesiphon bị bỏ hoang và rơi vào cảnh hoang tàn.

Rostam yêu cầu họ đầu hàng nhưng phản ứng lại khiến người Sassanians chỉ có hai lựa chọn: phục tùng người Hồi giáo Ả Rập và trở thành nô lệ của họ hoặc chết bởi thanh gươm; Farrokhzad đã chọn chiến đấu sinh tử. Trận al-Qadisiyya (636 CN) bắt đầu với một cuộc tiến công của người Sassanian. Lực lượng của Rostam đông hơn quân đội Ả Rập nhưng chiến thuật vượt trội của người Ả Rập và việc họ sử dụng lạc đà trong các đơn vị kỵ binh hiệu quả hơn trên địa hình cát, đã phá vỡ phòng tuyến của người Sassanian. Rostam bị giết và quân đội của ông ta chạy tán loạn.

Sau đó, chỉ huy Ả Rập, Sa'd ibn Abi Waqqas (mất 595-674 CN), đã tiến quân vào thủ đô Ctesiphon. Các thành phố xung quanh đầu hàng và làm hòa trong khi người dân Ctesiphon, bao gồm gia đình quý tộc, các quan chức và quân đồn trú, từ bỏ thành phố và chạy trốn. Khi người Ả Rập đến, thành phố trống rỗng, và họ cướp phá nó mà không có sự phản đối, làm rỗng ngân khố và lấy đi những gì có giá trị có thể mang theo. Cung điện hoàng gia sau đó đã được biến thành nhà thờ Hồi giáo trong một thời gian, nhưng với sự nổi lên của Baghdad gần đó - được xây dựng phần lớn từ vật liệu lấy từ Ctesiphon - thành phố đã bị bỏ hoang và rơi vào cảnh đổ nát.

Phần kết luận

Ctesiphon đã bị lãng quên trong nhiều thế kỷ sau đó cho đến khi các nhà thám hiểm châu Âu khám phá lại nó vào thế kỷ 19 CN. Tuy nhiên, không có nỗ lực khai quật hoặc trùng tu nào được thực hiện và vào năm 1888 CN, bờ sông Tigris đã tràn qua trong một trận lụt và cuốn trôi phần lớn cấu trúc còn lại (cung điện hoàng gia và phòng ngai vàng liền kề Taq Kasra). Các bản vẽ thế kỷ 19 sau Công nguyên của địa điểm này cho thấy tòa nhà trung tâm và vòm hầu như còn nguyên vẹn trước trận lụt trong khi bị hư hại đáng kể sau đó.

Chính phủ Iraq dưới thời Saddam Hussein bắt đầu nỗ lực trùng tu vào những năm 1980 CN như một phần trong chính sách của họ nhằm xây dựng lại các địa điểm cổ xưa (chẳng hạn như Babylon) để tôn vinh quá khứ và thu hút du lịch đến đất nước nhưng những nỗ lực này đã bị chặn lại bởi Chiến tranh vùng Vịnh Ba Tư. Năm 1991 CN. Các nỗ lực khôi phục đã không được tiếp tục cho đến khi c. 2004 CE, dẫn đến việc tái thiết và ổn định phần phía bắc của cung điện và Taq Kasra. Một công ty của Séc tên là Avers đã được ký hợp đồng để khôi phục lại trang web và hoàn thành công việc của họ vào năm 2017 CE nhưng hai năm sau, công việc của họ bị sụp đổ, gây tổn hại thêm cho Taq Kasra.

Hiện tại, tàn tích của Ctesiphon mọc lên từ một ốc đảo nhỏ ở làng Salman Pak, cách Baghdad 22 dặm (35 km) về phía đông nam. Không có bảo mật hoặc bất kỳ loại cơ quan có thẩm quyền nào thường xuyên trên trang web kể từ đầu những năm 1990 sau Công nguyên nên việc phá hoại, cũng như việc du khách leo lên Taq Kasra để chụp "ảnh tự sướng", đã làm hỏng trang web thêm. Taq Kasra hiện mọc lên trên lớp vỏ trống rỗng của căn phòng ngai vàng sang trọng trước đây với sàn đá cẩm thạch, thảm và các đường viền và toàn bộ tàn tích tiếp tục xuống cấp mà hiện tại không có kế hoạch nào được thực hiện để đảo ngược quá trình này.


Những thành phố cổ đã bị lãng quên trong thời gian

Trong suốt lịch sử, các thành phố vĩ đại đã trỗi dậy và sụp đổ, và đối với một số người, không có nhiều bằng chứng cho thấy chúng thậm chí còn tồn tại. Tuy nhiên, những người khác đã để lại nhiều manh mối hơn. Lý do tại sao các nền văn minh biến mất vĩnh viễn có thể dựa trên sự thay đổi khí hậu, chiến tranh và thiên tai. Có những thứ dường như đã bị mất theo thời gian - cho đến khi các hiện vật được phát hiện để đưa chúng trở lại cuộc sống. Tìm hiểu về những nền văn minh cổ đại này và những người sinh sống ở đó có thể khá thú vị. Đây là năm trong số chúng.


Ctesiphon

Ctesiphon là một thành phố cổ và trung tâm thương mại ở bờ đông của sông Tigris được thành lập dưới thời trị vì của Mithridates I (Đại đế, 171-132 TCN). Nó được biết đến nhiều nhất vào thời hiện đại với vòm một nhịp, Taq Kasra, là khía cạnh ấn tượng nhất của tàn tích thành phố. Đây là thủ đô của Đế chế Parthia (năm 247 TCN - 224 CN) trước khi bị La Mã phá hủy và sau đó được khôi phục trở lại để trở thành thủ đô của Đế chế Sassanian (224-651 CN). Vua Sassanian Ardashir I (khoảng 224-240 CN) đã xây dựng lại thành phố và lên ngôi ở đó, cũng như những người kế vị ông.

Thành phố trở thành một trung tâm thương mại quan trọng dọc theo Con đường Tơ lụa. Các đoàn lữ hành sẽ dừng lại ở Ctesiphon với hàng hóa từ Trung Quốc và những hàng hóa này được đưa qua sông Tigris đến thành phố Seleucia (được thành lập dưới thời Đế chế Seleucid, 312-63 TCN) để trao đổi và sau đó tiếp tục từ đó đi xa hơn. Ctesiphon do đó được biết đến như là ga cuối của một trong nhiều nhánh của Con đường Tơ lụa.

Quảng cáo

Nó đã bị người La Mã chinh phục ba lần và là nơi diễn ra Trận Ctesiphon giữa Ardashir I và Alexander Severus của Rome (trị giá 222-235 CN) vào năm 233 CN. Thành phố đã được những người kế vị của Ardashir I thêm vào và vẫn là một trung tâm văn hóa và kinh tế quan trọng cho đến khi bị người Ả Rập Hồi giáo xâm lược vào năm 637 CN, kẻ đã cướp phá nó. Sau đó, gạch và các vật liệu khác từ Ctesiphon được sử dụng để xây dựng thành phố Baghdad. Tàn tích Ctesiphon hiện đang trong tình trạng xuống cấp chậm ở làng Salman Pak, Iraq, ngoại ô Baghdad.

Thành lập & Đế chế Parthia

Thành phố được gọi là Tisfun cho người Ba Tư, Ktesiphon đối với người Hy Lạp, và được biết đến nhiều nhất với tên gọi Latinh, Ctesiphon, ý nghĩa của cái tên này vẫn chưa được biết đến. Nó được thành lập trên bờ phía đông của sông Tigris, đối diện với thành phố Seleucia, có thể là một trại quân sự (theo Strabo's Môn Địa lý 16.1.16), bởi vì quân đội Parthia không muốn đóng quân ở Seleucia và phải trộn lẫn với cư dân Hy Lạp ở đó. Tuy nhiên, Pliny (mất 23-79 CN) tuyên bố thành phố được thành lập có chủ đích để trở nên đẹp hơn Seleucia và thu hút cư dân của thành phố bên kia sông đến địa điểm mới, do đó làm cho Seleucia trở nên lỗi thời (Lịch sử tự nhiên VI.122). Có thể có một số cộng đồng ở đó trước thời điểm này - có thể là một làng buôn bán nhỏ - sẽ thu hút sự chú ý của Mithridates I đến địa điểm hoặc nó có thể đơn giản được chọn vì gần Seleucia, nếu một người chấp nhận yêu cầu của Pliny về việc thành lập. .

Quảng cáo

Đế chế Achaemenid trước đó (khoảng 550-330 TCN) rơi vào tay quân đội của Alexander Đại đế vào năm 330 TCN, và tướng của Alexander Seleucus I Nicator (khoảng 305-281 TCN) đã nắm quyền kiểm soát khu vực sau cái chết của Alexander vào năm 323 TCN. . Seleukos I cai trị phần phía tây của đế chế của mình từ Antioch (trên sông Orontes) và thành lập thành phố Seleucia cho con trai của ông, Antiochus I Soter (đồng cai trị 291-281, r. 281-261 TCN), để cai trị các vùng phía đông.

Do đó, không có chi phí nào được tha cho Seleucia, và có thể - nếu không thể xảy ra - rằng Pliny chính xác rằng Mithridates, tôi đã muốn một thành phố Parthia được thành lập gần đó sẽ vượt trội hơn công việc của người Hy Lạp và khuyến khích mọi người từ bỏ thành phố cũ vì tầm nhìn mới và to lớn hơn tại Ctesiphon. Đế chế Seleucid đã suy tàn trong nhiều năm - và đã mất hầu hết lãnh thổ vào tay La Mã - trước khi cuối cùng rơi vào tay người Parthia, và có lẽ một vị vua Parthia sẽ muốn thể hiện sức mạnh của đế chế của mình thông qua một thành phố mới. làm lu mờ những nỗ lực của Seleukos.

Đăng ký nhận bản tin email hàng tuần miễn phí của chúng tôi!

Thành phố đã phát triển thành một trung tâm chính trị và thương mại lớn dưới triều đại của vua Parthia là Godarz I (91-80 TCN) và được đặt làm thủ đô của Parthia dưới thời Orodes II (r. 58-57 TCN). Thành phố đã được tân trang lại và mở rộng dưới thời trị vì của Vologases I (51-80 CN), người đã khuyến khích thương mại hơn nữa, biến Ctesiphon trở thành một trong những trung tâm thương mại quan trọng nhất trong khu vực. Người ta còn ít biết đến Parthia Ctesiphon vì thiếu hồ sơ đã bị phá hủy cùng với thành phố bởi một đội quân La Mã xâm lược.

Thành phố do hoàng đế La Mã Trajan c. 115 CN ngay trước khi ông đốt cháy Seleucia (sau đó bị Avidius Cassius tiêu diệt vào năm 165 CN sau khi ông chinh phục Ctesiphon năm 164 CN). Các cuộc tiến công của La Mã chống lại thành phố tiếp tục dưới thời Septimus Severus, người đã cướp phá thành phố vào năm 197 CN và bán cư dân làm nô lệ như một sự phô trương vũ lực. Ctesiphon sau đó ít nhiều bị bỏ hoang và, khi Đế chế Parthia đang sụp đổ, không có nỗ lực nào được thực hiện để xây dựng lại hoặc tái lập thành phố.

Quảng cáo

Đế chế Sassanian và trận Ctesiphon

Ardashir Tôi từng là một vị tướng trong quân đội Parthia, người đã lãnh đạo cuộc nổi dậy lật đổ đế chế. Sau đó, ông thành lập Đế chế Sassanian và bắt đầu một loạt các dự án xây dựng, trong đó có việc khôi phục thành phố mà ông đặt thủ đô của mình. Từ Ctesiphon, Ardashir I đưa ra tối hậu thư nổi tiếng của mình cho Rome yêu cầu tất cả các lãnh thổ từng thuộc về Đế chế Achaemenid hiện thuộc quyền sở hữu của Rome phải trả lại cho anh ta, chủ sở hữu hợp pháp của họ.

Ardashir I đã không chờ đợi câu trả lời mà tiến quân vào Lưỡng Hà cùng với con trai của ông là Shapur I (240-270 CN), chiếm lại Syria và đánh đuổi người La Mã khỏi khu vực vào năm 229 CN. Alexander Severus yêu cầu anh ta rút lui và, đáp lại, Ardashir tôi đã chiếm Cappadocia. Severus đáp trả bằng cách bắt giữ 400 đại biểu mà Ardashir mà tôi đã cử đến Rome và kết án họ làm nô lệ trong các trang trại trước khi tiến hành một cuộc tấn công ba mũi nhọn vào người Sassanians vào năm 231 CN.

Đạo quân thứ nhất tiến về Ctesiphon từ phía bắc, đạo quân thứ hai từ phía nam, và đạo quân thứ ba đi thẳng giữa hai cánh quân này. Ba đội quân gặp phải sự kháng cự nhưng không có quân nào họ coi trọng, không biết rằng phần chính của lực lượng Sassanian - bao gồm cả đội kỵ binh được trang bị mạnh mẽ nổi tiếng của các Hiệp sĩ Savaran - đang chờ đợi họ.

Quảng cáo

Cuộc tấn công ba mũi có vẻ tốt về lý thuyết nhưng trên thực tế, tất cả những gì Ardashir tôi phải làm là theo dõi từng bước tiến, gửi một lực lượng tấn công mà anh ta cảm thấy nó sẽ gây thiệt hại nhiều nhất trong khi không báo động nghiêm trọng cho người La Mã, và sau đó tiếp tục chiến lược này. cho đến khi các lực lượng La Mã bị đánh lừa khi nghĩ rằng người Sassanians không phải là mối đe dọa thực sự. Đây chính xác là những gì ông đã làm để vào thời điểm người La Mã đến Ctesiphon, họ không hề chuẩn bị cho quy mô lực lượng dàn trận chống lại họ hoặc các chiến thuật được sử dụng sau đó. Học giả Kaveh Farrokh trích dẫn mô tả của sử gia Herodian về trận chiến:

Vua Ba Tư tấn công quân đội [La Mã] bằng toàn bộ lực lượng của mình [gồm kỵ binh bọc thép dày đặc và cung thủ ngựa], bất ngờ bắt được họ và bao vây họ trong một cái bẫy. Dưới hỏa lực từ mọi phía, binh lính La Mã bị tiêu diệt ... cuối cùng tất cả họ bị dồn thành một khối ... bị bắn phá từ mọi hướng ... người Ba Tư bẫy quân La Mã như cá mắc lưới bắn tên từ mọi phía vào những người lính bị bao vây, Người Ba Tư tàn sát toàn bộ quân đội ... tất cả đều bị tiêu diệt ... thảm họa khủng khiếp này, không ai quan tâm đến việc nhắc lại, là một bước lùi cho người La Mã, vì một đội quân rộng lớn đã bị tiêu diệt. (185)

Rõ ràng, Severus ít có xu hướng nhớ lại thất bại và vì vậy đã viết lại sự kiện này trong bài phát biểu chiến thắng của mình trước Thượng viện La Mã vào tháng 9 năm 233 CN tuyên bố rằng ông đã đánh bại hoàn toàn vua Sassanian và “đã tiêu diệt 218 con voi, 1.800 cỗ xe có bánh và 120.000 kỵ binh [Sassanian] của họ ”(Farrokh, 186). Farrokh - và nhiều học giả trước ông - đã lưu ý những con số thổi phồng mà Severus trích dẫn không thể chính xác nhưng toàn bộ “bài phát biểu chiến thắng” của ông chỉ là bịa đặt nên những con số phóng đại khó có thể gây ngạc nhiên.

Sau trận chiến, Ardashir I rút lui khỏi cuộc chiến tranh Ba Tư và khuyến khích con trai mình đảm nhận trách nhiệm và quyền kiểm soát lớn hơn. Tại một thời điểm nào đó, dù là trước trận chiến hay sau đó, Ardashir I đã khởi xướng chính sách đưa các thầy tu của Zoroastrian đến thủ đô để đọc thuộc lòng những câu thơ của Avesta (Kinh thánh của Zoroastrianism) và có chúng được viết ra. Thực hành này sẽ tiếp tục dưới thời Shapur I nhưng chỉ được hoàn thành dưới thời Shapur II (r. 309-379 CN) và Kosrau I (r. 531-579 CN). Ctesiphon, do đó, là công cụ trong việc bảo tồn và phát triển thần học Zoroastrian. Mặc dù có một ngôi đền lửa (nơi thờ phụng của Zoroastrian) trong thành phố, nó không phải là một trong những nơi thờ phượng của Thần lửa lớn mà mọi người sẽ hành hương.

Quảng cáo

Phát triển thêm & Taq Kasra

Thành phố phát triển mạnh mẽ dưới thời Shapur I để trở thành một trung tâm văn hóa lớn và là trái tim của Đế chế Sassanian. Nghị định thành lập Học viện Gundeshapur, trung tâm trí thức hàng đầu của khu vực và là bệnh viện giảng dạy đầu tiên, sẽ được ban hành từ Ctesiphon. Xây dựng các dự án và kế hoạch do Ardashir I khởi xướng, và được mở rộng đáng kể dưới thời Shapur I và những người kế nhiệm của ông, đã mở rộng thành phố theo mọi hướng, tạo ra các thành phố và vùng ngoại ô nhỏ hơn ở khu vực xung quanh và thậm chí dọc theo bờ đối diện của Tigris.

Ardashir Tôi đã thiết lập mô hình cho sự mở rộng này với thành phố của anh ấy Weh-Ardashir (được người Hy Lạp gọi là New Seleucia), nơi ông xây dựng cung điện của mình và giới thiệu các yếu tố của nghệ thuật và kiến ​​trúc Ba Tư cổ đại như tháp và mái vòm. Các vị vua sau này của Sassanian cũng sẽ làm theo với những tòa nhà cầu kỳ được trang trí bằng những đường gờ trang trí, sàn lát đá cẩm thạch, đồ khảm và sân xung quanh những khu vườn tươi tốt. Farrokh bình luận:

Thành phố hợp nhất với Seleucia và các khu định cư lân cận khác thành một đô thị đô thị rộng lớn, trải dài, mà người Ả Rập gọi là al-Mada'in (nghĩa đen là “các thành phố”). Nhiều phong cách kiến ​​trúc và nghệ thuật của “Greater Ctesiphon” đã ảnh hưởng (và bị ảnh hưởng bởi) phía tây Byzantine. Sau khi rơi vào tay người Ả Rập vào thế kỷ thứ 7 CN, Ctesiphon đã để lại một di sản mạnh mẽ về nghệ thuật và kiến ​​trúc của thế giới Hồi giáo. (125)

Trong số những công trình kiến ​​trúc ấn tượng nhất trong thành phố là cổng vòm vĩ đại được gọi là Taq Kasra (hoặc Cổng vòm Ctesiphon) được xây dựng bởi Shapur I hoặc Kosrau I. Taq Kasra là cổng vòm một nhịp lớn nhất bằng gạch không gia cố trên thế giới, thậm chí ngày nay, và được xây dựng làm lối vào cung điện hoàng gia và phòng ngai vàng. Về điều này, giống như trong tất cả các khía cạnh của kiến ​​trúc Sassanian, các nhà xây dựng đã dựa trên các mô hình của đế chế Achaemenid và Parthia nhưng cũng vay mượn một cách tự do từ kỹ thuật, thiết kế và kỹ thuật của La Mã.

Một đặc điểm nổi bật của văn hóa Sassanian - cho dù là trong kiến ​​trúc hay bất cứ thứ gì khác - là tài năng của họ trong việc vẽ lại quá khứ và những thành tựu của người khác trong một lĩnh vực nhất định và cải thiện chúng. Taq Kasra là một trong những ví dụ điển hình nhất của thực hành này vì nó không có gì sánh được với bất kỳ nền văn hóa nào khác vào thời điểm đó và vẫn như vậy.

Cung điện hoàng gia mà cổng tò vò dẫn đến là nhà của nhà vua nhưng xung quanh nó là các văn phòng hành chính. Người Sassanian thường xuyên mô phỏng đế chế của họ dựa trên đế chế của người Achaemenids và tập trung chính quyền Ba Tư tại Ctesiphon. Tuy nhiên, để phù hợp với tập quán Achaemenid (và đơn giản là vấn đề thực dụng), họ chỉ sử dụng Ctesiphon làm nơi cư trú vào mùa đông của họ, chuyển đến các khu nghỉ hè ở vùng cao trong những tháng ấm hơn. Tuy nhiên, chính phủ vẫn tiếp tục hoạt động từ Ctesiphon vào thời điểm này, theo mô tả của học giả Homa Katouzian:

Việc quản lý của nhà nước được tập trung dọc theo các tuyến Achaemenid. Một số nước chư hầu vẫn còn, các tỉnh còn lại được điều hành không phải bởi satraps mà được điều hành bởi tổng thống đốc hoặc marzbans, người đã đóng một vai trò quan trọng, đặc biệt là ở các tỉnh biên giới, trong việc giữ hòa bình và quản lý vùng của họ. Thư ký, quản trị viên hoặc người ghi chép là những người đứng đầu cơ quan hành chính [tại Ctesiphon] và điều hành divans, hoặc các bộ, bao gồm các vấn đề liên quan đến tài chính, tư pháp và chiến tranh. (47)

Từ Ctesiphon, những người quản lý quan liêu này sẽ đánh thuế và thu thuế, đưa ra lời kêu gọi nhập ngũ, và nếu không thì duy trì Đế chế Sassanian. Họ cũng quản lý thương mại và, như đã nói, Ctesiphon trở thành bến cuối cho hàng hóa đến từ Trung Quốc và hướng về phương Tây, ngày càng giàu có từ thương mại. Ctesiphon sẽ tiếp tục là thành phố lớn nhất và quan trọng nhất của đế chế cho đến khi nó rơi vào tay người Ả Rập Hồi giáo vào thế kỷ thứ 7 CN.

Fall of Ctesiphon

Mặc dù các lực lượng La Mã đã tiếp cận hoặc thậm chí tấn công thành phố vào nhiều thời điểm khác nhau trong Thời kỳ Sassanian, nhưng nó đã chống lại mọi nỗ lực chiếm giữ nó cho đến khi cuộc xâm lược của người Ả Rập Hồi giáo vào năm 636/637 CN. Người Ả Rập đã tiến hành các cuộc xâm lăng vào vùng đất của Ba Tư trước thời trị vì của vị vua cuối cùng của người Sassanian, Yazdegerd III (632-651 CN) và ông đã có ý định ngăn chặn họ. Ông cử tướng của mình là Rostam Farrokhzad (mất năm 636 CN) chống lại họ, chỉ huy một lực lượng lớn, và ông đã gặp họ bên ngoài thị trấn nhỏ al-Qadisiyyah vào năm 636 CN.

Rostam yêu cầu họ đầu hàng nhưng phản ứng lại rằng người Sassanians chỉ có hai lựa chọn: khuất phục người Hồi giáo Ả Rập và trở thành nô lệ của họ hoặc chết bởi thanh kiếm Farrokhzad đã chọn chiến đấu sinh tử. Trận al-Qadisiyya (636 CN) bắt đầu với một cuộc tiến công của người Sassanian. Lực lượng của Rostam đông hơn quân đội Ả Rập nhưng chiến thuật vượt trội của người Ả Rập và việc họ sử dụng lạc đà trong các đơn vị kỵ binh hiệu quả hơn trên địa hình cát, đã phá vỡ phòng tuyến của người Sassanian. Rostam bị giết và quân đội của ông ta chạy tán loạn.

Sau đó, chỉ huy Ả Rập, Sa'd ibn Abi Waqqas (mất 595-674 CN), đã tiến quân vào thủ đô Ctesiphon. Các thành phố xung quanh đầu hàng và làm hòa trong khi người dân Ctesiphon, bao gồm cả gia đình quý tộc, quan lại và đồn trú, từ bỏ thành phố và chạy trốn. Khi người Ả Rập đến, thành phố trống rỗng, và họ cướp phá nó mà không có sự phản đối, làm rỗng kho bạc và lấy đi những gì có giá trị có thể mang theo. Cung điện hoàng gia sau đó đã được biến thành nhà thờ Hồi giáo trong một thời gian, nhưng với sự nổi lên của Baghdad gần đó - được xây dựng phần lớn từ vật liệu lấy từ Ctesiphon - thành phố đã bị bỏ hoang và rơi vào đống đổ nát.

Phần kết luận

Ctesiphon đã bị lãng quên trong nhiều thế kỷ sau đó cho đến khi các nhà thám hiểm châu Âu khám phá lại nó vào thế kỷ 19 CN. Tuy nhiên, không có nỗ lực khai quật hoặc trùng tu nào được thực hiện và vào năm 1888 CN, bờ sông Tigris đã tràn qua trong một trận lụt và cuốn trôi phần lớn cấu trúc còn lại (cung điện hoàng gia và phòng ngai vàng liền kề Taq Kasra). Các bản vẽ thế kỷ 19 sau Công nguyên của địa điểm này cho thấy tòa nhà trung tâm và vòm hầu như còn nguyên vẹn trước trận lụt trong khi bị hư hại đáng kể sau đó.

The Iraqi government under Saddam Hussein began restoration efforts in the 1980's CE as part of their policy to rebuild ancient sites (such as Babylon) in honor of the past and to attract tourism to the country but these efforts were stopped by the Persian Gulf War of 1991 CE. Restoration efforts were not continued until c. 2004 CE which resulted in the reconstruction and stabilization of the northern section of the palace and Taq Kasra. A Czech company by the name of Avers was contracted to restore the site and completed their work in 2017 CE but, two years later, their work collapsed, damaging Taq Kasra further.

Presently, the ruins of Ctesiphon rise from a small oasis in the village of Salman Pak, 22 miles (35 km) southeast of Baghdad. There has been no security or any kind of authoritative agency regularly on site since the early 1990's CE so vandalism, as well as visitors climbing on Taq Kasra to take “selfies”, have damaged the site further. Taq Kasra now rises over the empty shell of the formerly opulent throne room of marble floors, carpets, and friezes and the entire ruin continues to deteriorate with no plans presently implemented to reverse this course.


Istorie [ modificare | modificare sursă ]

Conform tradiției, orașul Ctesiphon a fost fondat pe malul estic al râului Tigru de către Mitriade I (195-138 î.Hr), regele parților. În timpul domniei lui Gotarzes I (91-87 î.Hr), Ctesiphon ajunge un important centru politic și comercial. Orașul a devenit capitala Imperiului Part în anul 58 î.Hr. Treptat, Ctesiphon se unește cu vechea cetate elenistică Seleucia, aflată pe malul opus al Tigrului, devenind o metropolă cosmopolită cunoscută și sub denumirea de Seleucia-Ctesiphon.

Datorită mărimii și importanței sale, Ctesiphon a fost un obiectiv major pentru Imperiul Roman în timpul războaielor și campaniilor sale militare din Orient. Împăratul Traian (98-117) a reușit să cucerească orașul în anul 116 d.Hr, dar succesorul său Hadrian (117-138) va returna orașul parților în anul 117 în urma unui acord de pace semnat între cele două imperii. După acest eveniment, romanii au reușit să cucerească orașul de două ori: în anul 164 și în 197.

Începând cu anul 226, Ctesiphon a intrat în posesia Imperiului Sasanid, după ce sasanizii au pus capăt dominației parților asupra Persiei. Sub patronajul lor, orașul a prosperat devenind capitală a imperiului. În partea de est a râului Tigru, se afla cea mai veche parte a metropolei cunoscută în scrierile arabe sub denumirea de Madina Al-Atiqa (Orașul Vechi), unde se afla reședința membrilor dinastiei sasanide numită Palatul Alb. Partea de sud al aceleași zone, cunoscută sub denumirea de Aspanbar, era celebră pentru sălile de jocuri și bogățiile sale. Malul opus al râului Tigru, în partea de vest, era cunoscut în limba persană ca Veh-Ardashir (Bunul Oraș al lui Ardashir), Ardashir I (224-242) fiind fondatorul Imperiului Sasanid. În această zonă a orașului locuiau evreii bogați și tot aici avea să fie stabilită mai târziu Patriarhia Nestoriană. Partea de sud a zonei Veh-Ardashir se numea Valashabad.

În anii ce au urmat, orașul Ctesiphon a rămas câmpul de bătălie al celor două mari imperii: Imperiul Roman și Imperiul Sasanid. Alexandru Sever (222-235) a avansat spre Ctesiphon cu o armată, dar a suferit o înfrângere umilitoare din partea șahului Ardashir I. În anul 283, împăratul Carus (282-283) a reușit să cucerească orașul pentru scurt timp și să-l jefuiască într-o perioadă de revolte civile. În anul 295, Galerius (293-305) (pe atunci tetrah sub Dioclețian) a fost învins în apropierea Ctesiphonului, dar s-a întors cu o mare armată în anul 299 reușind să-l cucerească, aceasta fiind ultima dată când romanii cuceresc orașul. Acesta a fost însă înapoiat șahului Narseh (293-302) în schimbul cedării Armeniei și a vestului Mesopotamiei. De asemenea, împăratul Iulian Apostatul (361-363) a fost ucis în urma unei bătăli din apropierea orașului împotriva șahului Shapur al II-lea (309-379).

În anul 410, șahul Yazdegerd I (399-420) a dat un edict prin care acorda libertate de cult creștinilor din imperiu. Tot în acest an a avut loc la Ctesiphon un conciliu bisericesc ce a stabilit înființarea Arhiepiscopiei mitropolitane de Seleucia-Ctesiphon, întemeiată tradițional în anul 280. După Conciliul de la Efes din anul 431, creștinii din Imperiul Sasanid s-au separat definitiv de cei din Imperiul Roman, adoptând nestorianismul. Atunci, arhiepiscopia de la Ctesiphon a devenit Patriarhie a Bisericii Răsăritului (o altă denumire a Bisericii Nestoriene). De asemenea, pe lângă creștini și evrei, în Ctesiphon exista o puternică comunitate maniheistă, acest oraș fiind locul unde s-a născut fondatorul acestei religii, Profetul Mani (216-274).

După cucerirea Antiohiei în anul 541, șahul Khosrau I (531-579) a construit un nou oraș lângă Ctesiphon pentru a-l popula cu prizonieri aduși din Antiohia. El a numit acest oraș Weh Antiok Khusrau care înseamnă Khosrau l-a construit mai bine decât Antiohia. Localnicii din zonă au numit orașul Rumagan (Orașul Romanilor), iar arabii i-au spus Al-Rumiyya. Acest oraș a fost unul dintre multele fortificații construite de către Khosrau I pentru a proteja capitala. De asemenea, Khosrau I a construit o nouă reședință regală la Ctesiphon, Palatul Taq Kasra.

În anul 590, un membru al Casei de Mihran, Bahram Chobin s-a răsculat împotriva noului șah, Khosrau al II-lea, înlăturându-l de la putere și cucerind regiunea Ctesiphonului. Un an mai târziu, în 591, Khosrau al II-lea a reușit să-și recupereze domeniul cu ajutor de la Imperiul Bizantin. În timpul domniei sale (591-628), faima orașului a decăzut, datorită popularității tot mai mari a reședinței sale de iarnă, orașul Dastagerd. În anul 627, armata bizantină a împăratului Heraclius I (610-641) a înconjurat orașul și a anulat asediul abia după ce perșii au acceptat condițiile sale de pace. În 628, o epidemie mortală a lovit Ctesiphonul, printre victime fiind și fiul și urmașul la tron al lui Khosrau al II-lea, Kavadh al II-lea. În anul 629, orașul a fost condus pentru câteva luni de către Shahrbaraz, un alt membru al dinastiei mihranide, dar a fost asasinat de către partizanii lui Boran, fiica lui Khosrau al II-lea. În anii ce au urmat, s-a dus o lungă bătălie între aristocratul Piruz Khosrow și membrii Casei de Ispahbudhan pentru controlul capitalei și automat al imperiului.

În anul 636, arabii musulmani, care au invadat teritoriile Imperiului Sasanid încă din anul 633, i-au învins pe aceștia în marea bătălie de la al-Qādisiyyah. Arabii au atacat apoi Ctesiphonul, ofițerul musulman Khalid ibn 'Urfuta ocupând imediat zona cunoscută sub numele de Valashabad. Acesta a făcut un tratat de pace cu locuitorii din partea vestică a Ctesiphonului, numită Veh-Ardashir și cu cei din orașul Weh Antiok Khusrau, aflat în apropiere. Tratatul prevedea că locuitorii puteau părăsi zona când doresc, dar dacă nu, trebuiau să recunoască autoritatea musulmană și să plătească o taxa (jizya). Când ofițerul Sa`d ibn Abi Waqqas a ajuns la Ctesiphon a constatat că familia sasanidă, nobilii și trupele persane au părăsit orașul, dar musulmanii au reușit totuși să captureze o parte din armată și să confiște bogățiile din trezoreria imperială. Mai mult, sala tronului din Taq Kasra a fost folosită temporar drept moschee.

Orașul Ctesiphon a intrat într-un declin rapid, odată cu scăderea importanței sale economice și politice și cu întemeierea orașului Bagdad, capitala Califatului Abbasid. De asemenea, se spune că Al-Mansur (754-775), califul abbasid, a folosit materiale din ruinele Ctesiphonului pentru a construi Bagdadul. În scurt timp, Ctesiphon a fost depopulat devenind un oraș fantomă.

În anul 1915, Ctesiphon a fost câmpul de luptă pentru o importantă bătălie din cadrul Primului Război Mondial (1914-1918), când armta otomană a învins trupele britanice ce încercau să cucerească Bagdadul. În prezent, Ctesiphon este un sit arheologic extrem de important, stârnind interesul savanților din întreaga lume și este o atracție turistică importantă a Irakului.


Chính trị

Yazdegerd II, the current Shah of West Persia

West Persia is a federal democracy and constitutional monarchy in which the power of the monarch, called the Shah, is limited to a ceremonial role, with no real political roles whatsoever. He is defined in the Constitution as "the symbol of the State, the People and the Religion". Executive power is instead wielded by the Prime Minister of West Persia and his democratically-elected Cabinet, whose sovereignty is officially vested in the people. The parliament is bicameral, with the Upper House having 200 seats and the Lower House 300 seats.

The Imperial Palace, Ctesiphon

The Capital of West Persia is the ancient city of Ctesiphon. Ctesiphon was founded in the late 120s BC. The city became the Empire's capital circa 58 BC during the reign of Orodes II. Gradually, the city merged with the old Hellenistic capital of Seleucia and other nearby settlements to form a cosmopolitan metropolis. The city was the glamorous center of the Second Sasanian Empire, which flourished in culture and arts. However, during the Perso-British War, the City was captured by British forces and sacked. The Imperial Palace, with one of the oldest intact arches in History was burned, and half of the city was reduced to ash. However, the city was rebuilt after the war, but it never recovered it's medieval glory.


Battles - The Battle of Ctesiphon, 1915

Following an extended run of good fortune at Basra, Qurna, Shaiba, Amara, Nasiriyeh and Kut within the space of a year, British forces finally ran out of luck in spectacular fashion at the Battle of Ctesiphon, which ran from 22-25 November 1915.

With the occupation of Kut in November 1915 regional British Commander-in-Chief Sir John Nixon ordered Sir Charles Townshend - commander of 6th Indian (Poona) Division - to further advance upon Baghdad.

Townshend argued against further extending the tenuous British supply line - already some 600km from the sea - without first consolidating supply lines from Basra, with specific requests for supplies of extra transport and trench warfare equipment. Nixon disagreed and instructed Townshend to proceed.

In this Nixon was backed with the eager support of the Indian government - who had appointed him in the first place - and, more reluctantly, by the British government in London, whose initial opposition was overcome when the extent of India's eagerness and confidence became apparent.

The Turks meanwhile, following further defeat at Kut, had retired to carefully prepared defence positions among the ancient ruins of Ctesiphon. This formed the Turks' forward defence of Baghdad, Nixon's real aim.

By the time Nixon gave the order to advance to Townshend the Turks - under Nur-Ud-Din - had constructed two lines of deep trenches either side of the River Tigris, defended by some 18,000 largely experienced troops.

Facing them Townshend brought approximately 11,000 Anglo-Indian troops, a force unlikely to be further boosted save for two Indian divisions promised from the Western Front for the purpose of occupying Baghdad.

The reality was that the British government were willing to be convinced of the possibility of a major victory on the Mesopotamian Front. While the capture of Baghdad had no great strategic value in its own right, it would nevertheless undoubtedly prove of great propaganda value, being one of the four great cities of Islam: a matter of some importance in the light of continuing failure at Gallipoli.

Thus Townshend's force, aided by Firefly (a newly-arrived monitor) plus a shallow-draft gunboat, initiated operations against Nur-Ud-Din on 22 November 1915. Aware of the impracticality of launching a dual attack on both sides of the river at once - not only due to shortage of men but also on account of poor ground conditions on one side - he decided to concentrate his attack on the east bank.

Specifically he chose to repeat his earlier success at Kut-al-Amara and issued orders for night-marching, his aim being to surprise the Turk defenders in a flank attack.

Unfortunately many of his force got lost in the dark, thus losing all element of surprise, and the British attack foundered while negotiating the Turkish second-line defences.

Townshend, unlike earlier encounters, was unable to call upon naval support given the Turks' extensive deployment of mines and artillery.

The following day, 23 November, Turkish forces launched a mild counter-attack intended at reclaiming their front-line positions although it failed Townshend's casualty rate was increasing at an alarming rate.

The British had suffered some 40% casualties, at around 4,500 and while Nur-Ud-Din had suffered more than twice that figure, at 9,600, he could readily call upon reserves from nearby Baghdad (a mere 25km away), a luxury not afforded to Townshend.

Even so Nur-Ud-Din ordered a general withdrawal upon hearing of impending British reserve forces this did not last however and the Turkish retreat was halted once the latter realised their mistake. Informed of the change in Turkish tactics by his sole reconnaissance aircraft Townshend himself authorised a British retreat.

Harried ceaselessly by both the Turks and marsh Arabs (hostile to Turk and Briton alike) Townshend's beleaguered force eventually wound its way back to Kut on 3 December, preceded by make-shift hospital craft operating in highly unsanitary conditions. Townshend also lost his warships during the retreat, sunk by Turkish shore batteries.

Once at Kut Townshend launched preparations for its defence, pending reinforcements from Basra. Shocked by the belated resilience of Ctesiphon's Turk defenders both British and Indian governments resolved to despatch reinforcements to Mesopotamia to provide assistance to Townshend, the former giving serious consideration to regarding both Mesopotamian and Palestine Fronts as a whole.

Click here to view a map charting operations in Mesopotamia through to 1917.


Ctesiphon was the capital of the Persian Empire. Basil Argyros had no illusions about his capability for defying Mirrane on her home turf. & # 911 & # 93

Ctesiphon was the Persian Imperial Capital but the King of Kings Khusro feared to enter it since it was prophesized that he would be destroyed if he did so. He did send the Banner of Kaviyan there for safe-keeping, having it hidden in the Imperial Palace. With the Romans reversing his previous successes, he was forced to enter the city to retrieve the banner since it would grant invincibility to an army flying it but was unable to find it. Khusro fled empty-handed and was eventually captured by his son and killed by slow torture thus fulfilling the prophesy.

Generations later, Shahin entered the sacked ruins of the city seeking the banner. He had been given advise from a descendant of one of Khusro's treasure-keepers and so sought the throne-room of the Imperial Palace. There he found the King of Kings' throne missing. It had been made of gold with jewels and ivory inlay and so stolen during the sack. However, three plain stone chairs in front of it remained. The one on the left, for the defeated Emperor of China, had a chunk from the back broken away and the one on the right, for the great klagan of the steppe nomads was overturned. The chair in the center, for the defeated Emperor of the Romans remained standing.

Shahin had been told the banner had been hidden under the central chair so he tried to push it to one side but it would not move. He studied it closely but the chair was flush with the marble floor with no room for anything to be pushed under it. In frustration, Shahin kicked it but he hurt his foot and not the chair. He sat on the floor and leaned against the chair for China to ease his foot. When he did so, the chair shifted under his weight. When he could, he stood up and examined the Roman chair once more. He noticed the legs of the chair went into the floor. He seized the seat of the chair and managed to lift it until it toppled over.

Shahin then examined the sockets the chair legs had fitted. Three had solid sides but the fourth had a small hole drilled into one side. He probed it with a finger and pushed a spring which released a catch. A cubit-square section of floor tilted on hinges revealing a cavity. Inside, was a folded cloth. Shahin spread it out on the floor revealing it as blue silk with a golden sun and silver moon embroidered on it it was the banner. He refolded it, took it out of the palace and put it into a saddlebag on his horse. He then led his horse out of the city where he mounted and rode off.


The Black Banner Hangs Over Ctesiphon

Vund, recently crowned as Khagan by the Huns, stood in front of the large mountain where they had buried the body of his father, the great king Dengizich. Once a minor tribal chieftain who ruled just one of the many Hunnic tribes dwelling in the Central Asian steppes to the north of the Sassanid Empire, Vund’s father Dengizich, in a timeframe of several decades, through a combination of political marriage, assassination, diplomacy, and more importantly war, had managed to accomplish the one thing no Hun was capable of doing in centuries: uniting the Huns under a single banner.

The news of Dengizich’s death hit Vund dearly. He and his close friend Balamir had just returned from a hunting trip when the messenger arrived with the news. They quickly rode back to the village, just in time for Vund to witness his father’s burial. He was devastated and mourned him in the way true Hunnic men mourned: no tears but with the blood of men. Vund and his father’s closest companions galloped in circles around the tent where old Dengizich had expired. They celebrated the man’s passing with a great feasting. Vund ordered the several hundred slaves that they had captured in their campaigns against their many enemies to divert a section of the closest river, bury the man, and then had them murdered to keep the location a secret from those who might desecrate it.

Vund was then crowned King of the Huns although there was a great uncertainty in the air.

In the weeks and months following Dengizich’s passing and burial, silence gripped the dominions of territories ruled by the Huns. For a single question loomed in the minds of everyone within the Hunnic kingdom, particularly in Vund’s court: does he have the capability to fit his father’s stirrups?

For thirty years, the official policy of the Huns was to follow whatever Dengizich said. His words would within minutes become official decree throughout the lands. Whatever the king wanted, it was to be done that was how things operated and it was accepted by everyone who he lorded over without much hesitation. There was no choice when it came to obeying the man’s orders. Defying them was grounds to be executed by archers.

The King’s word was the law of the land. It was as if Tengri himself came down to the ground and dictated his will to his children. The warriors had put their absolute trust in Dengizich as his path was always the correct one. Now that he has gone, for many, it seemed that it would be impossible for Vund to command that same respect. Vund was a competent commander out in the battlefield, being responsible for many of their recent victories since the Hunnic tribes had been pushed to this land by a rival people. No one doubted that the man was a good fighter but being a good king was more than just leading your men in the battlefield, it required skill in diplomacy with the other nations living in the steppes and beyond for war was not the answer to everything. It required political maneuvering when it comes to matters such as mediating disputes and dividing up the war booty fairly among his men.

The challenge for the new King of the Huns was truly daunting. Many wondered whether Vund or anyone was capable to take the old man’s place. How could one succeed a man like King Dengizich? Some along Vund’s court proposed the idea of elevating his late father into the status of godhood, as the living embodiment of the Sky Father who descended down from Heaven itself to reunite his children under one flag! One banner so that they would be strong enough to impose their will throughout the world! Deified!

To young Vund, it was all idle talk to him. He was the Khagan and as such, it was now his utmost responsibility to lead his people in these dark times. They had many enemies but no greater enemy than that of the Aorsi who constantly raided their lands in the days before Dengizich, when the Huns were divided, too busy fighting amongst themselves to unite against the much more united Aorsi [1]. When Dengizich became the undisputed ruler over all the Huns, he had took them down a notch and for thirty years, the Aorsi were wise not to upset the Huns. Now, there was the good chance that they would return to their old ways, attacking the Huns, confident of knowing that Dengizich was not around to smite them with sheer retribution and force. That was not to mention internal enemies, those who wished to usurp the throne from Vund and lead as Khagan themselves..

Tough times were surely ahead.
__________
[1] Aorsi - they are the Alans.


7. Taxila, Pakistan

Dharmarajika Stupa in Taxila, Pakistan. Image Credit: Sasha Isachenko / Commons.

Taxila in Northern Pakistan, connected the Indian subcontinent to the Silk Road. A diverse range of goods including sandalwood, spices and silver passed through the great city.

Beyond its commercial importance, Taxila was a great centre of learning. The ancient university based there from c. 500 BC is considered to one of the earliest universities in existence.

When Emperor Ashoka the Great of the Mauryan dynasty converted to Buddhism, Taxila’s monasteries and stupas attracted devotees from all over Asia. The remains of its great Dharmajika Stupa is still visible today.


Ctesiphon - History

The Imperial Capital of the Parthian and the Sasanian Dynasties

CTESIPHON ( Ṭ īsfūn), ancient city on the Tigris adjacent to the Hellenistic city of Seleucia, ca. 35 km south of the later site of Baghdad. The origin and meaning of the name is unknown (for the forms, see Honigmann, cols. 1102-03 Markwart, Provincial Capitals, pp. 60-61). In the Greek sources it appears as Ktēsiphôn, in Latin Ctesiphon/Ctesifon from the Greek and T(h)esifon or Et(h)esifon, reproducing lo cal forms. In the Aramaic Talmud (‘)q ṭ yspwn (in Syriac q ṭ yspwn) occurs. From Iranian texts of the Sasanian period Manichean Parthian tyspwn (or *tysfwn Henning, pp. 943-44), Pahlavi tyspwn, and Sogdian tyspwn (Sims-Williams, pp. 144, 147-49 Yoshida) are attested. In Arabic texts the name is usually Ṭ aysafūn. According to Yāqūt (III, p. 570, IV, p. 446), quoting Ḥ amza, the original form was Ṭ ūsfūn or Tūsfūn, which was arabicized as Ṭ aysafūn.

The history of the city has been reported and its ruins extensively described by scholars and travelers through the ages. M. Streck (1900-01, I, pp. 246ff. 1917, pp. 26ff.) was the first to collect and comment on these writings. Systematic topographical research in the region of Seleucia/Ctesiphon began with Ernst Herzfeld, who worked there from 1903 to 1911 (Sarre and Herzfeld, pp. 46ff.). In 1927 an American expe dition led by Leroy Waterman located and excavated Seleucia, on the west bank of the river, near modern Tell ‛Omar. German (1928-29) and German-Ameri can (1931-32) teams under Oscar Reuther and Ernst Kühnel respectively excavated sites on both banks and conducted surveys of the area. Since 1964 an Italian expedition under the direction of Giorgio Gullini and Antonio Invernizzi has carried on this work on the west bank. Its findings have helped to clarify the general topography of the site and to provide an initial stratig raphy. Because of the sprawling nature of the city and the complexity of the questions that it poses, however, many points still await further research, and some of the conclusions reached cannot be accepted without doubt (for a differing view, cf. von Gall).

Parthian Dynastic Period

Parthian Ctesiphon has been tentatively located on the east bank of the Tigris opposite Seleucia at a site now bisected by a loop in the Tigris several kilometers north of the Ayvān-e Kesrā (q.v.), an area that has not yet been systematically explored by archeologists. In the early Parthian period the metropolis of Seleucia/Ctesiphon was the administra tive center of Babylonia and also a center for the long- distance trade through the Persian Gulf (cf. Strabo, 16.1.16). When the Arsacids conquered the Mesopotamian lowlands, the capital was transferred to Ctesiphon from Hecatompylos, identified with Šahr-e Qūmes near Dām ḡ ān it thus also became the main terminus for the luxury trade along the Silk Route, as well as through the Persian Gulf. From the time of Mithradates I (ca. 171-38 b.c.e.) until the fall of the Arsacid dynasty in 224 c.e. it was the winter residence of the Arsacid kings (Strabo, 16.1.16 cf. Tacitus, Annals 6.42), though there was a functioning mint in Seleucia throughout the Parthian period (see arsacids iii, p. 540).

Modern knowledge about Parthian Ctesiphon is lim ited and drawn mainly from the accounts of Greek and Roman historians. According to Strabo (16.1.16), the city was founded as a camp for the Parthian armies because the Arsacids did not think it appropriate to admit their troops into the Greek city of Seleucia Pliny (Natural History 6.122), on the other hand, reported that Ctesiphon was founded to draw the population away from Seleucia. Artabanus II (q.v. d. 38 c.e.) was said to have been crowned in Ctesiphon in 10 or 11 c.e. (Josephus, Jewish Antiquities 18.48-50). According to Ammianus Marcellinus (23.6.23), the city was enlarged by immigration under Pacorus I around 39 b.c.e. and the same ruler built the city walls. In other sources, however, it is reported that the walls were built somewhat later (Pauly-Wissowa, Suppl., IV, col. 1110). Under Vologeses I (ca. 51-76 or 80 c.e. for further references, see balāš i) an important new commercial center called Vologesocerta was founded in the region of Seleucia-Ctesiphon, but its identification and precise location are still uncertain.

In the following centuries Ctesiphon was repeatedly conquered by the Romans. Trajan captured the city in the spring or summer of 116, receiving the title Parthicus in consequence (Din Cassius, 68.30.3 Arrian, Parthica, frag. 1 in Müller, Fragmenta III, pp. 587, 590) his booty included a daughter of the king Osroes and the golden Parthian throne (Dion Cassius, 68.80.3). In 117 he invested Parthamaspates with the royal Parthian diadem in Ctesiphon. The city was again invaded in December 165, during the reign of Vologeses IV (148 92/3 see balāš iv), by the Roman general Avidius Cassius, who demolished the royal palace (Dio Cassius, 71.2.3). In 198, in the reign of Vologeses V (ca. 190 or 193-208), Ctesiphon was conquered for a third time, by Septimius Severus, after hard fighting. The city was sacked, and part of its population was forcibly transported. Following the example of Trajan, Septimius took the title Parthicus Maximus (Dio Cassius, 75.9.2-5 “Severus,” in Historia Augusta 16.1 2).

After the Romans had withdrawn the city walls were rebuilt. The history of Parthian Ctesiphon ended with the defeat of Artabanus IV in 224 c.e. and the corona tion of the Sasanian king Ardašīr I at Ctesiphon in 226.

Sasanian Dynastic Period

Ctesiphon remained the capital and coronation city of the Sasanian empire from the accession of Ardašīr until the conquest by Muslim armies in 16/637. It was at once royal residence, imperial administrative center, and one of the most important cities of the rich agricultural province of Babylonia/Āsōristān (q.v.), which, with its network of waterways and fertile soils, supported a dense population, especially along the lower Dīāla basin on the east bank of the Tigris, and many large towns (Adams, pp. 69-70). Following ancient custom, the Sasanian kings used the palace at Ctesiphon only as a winter residence, spending the summers on the cooler highlands of the Persian plateau. Although situated in the heartland of the Sasa nian empire (del-e Ērānšahr), Ctesiphon and the surrounding area were inhabited mainly by Arameans, Syrians, and Arabs, who spoke Aramaic and were predominantly Christian or Jewish. Both the Jewish exilarch and the Nestorian catholicus resided in the city, and in 410 a Nestorian synod was held there (see Eilers, p. 499 Neusner pp. 917-18, 931). The Zoroastrian Persian ruling class, on the other hand, was in the minority. Curiously, none of the major fire temples was located in Sasanian Mesopotamia, though there were a few smaller ones, apparently including one at Ctesiphon its exact site has not been identified (Morony, p. 238). In the later Sasanian period it became customary for each king to make a pilgrimage to the venerated fire sanctuary of Ādur Gušnasp (q.v.) at Šīz (Ta ḵ t-e Solaymān) after the coronation ceremo nies. The capital was connected by a network of roads with all parts of the empire, and one of the most important routes led to Media, where the summer residence (Hamadān) and the great fire temple were located.

From the sources it seems that Parthian Ctesiphon continued to flourish throughout the Sasanian period. A royal palace, the “white palace” (al-qa ṣ r al-abyaż, abyaż al-Kesrā), as yet unidentified, was still standing there when Mesopotamia was conquered by the Arabs ( Ṭ abarī, p. 2440 Balā ḏ orī, Fotū ḥ , p. 262). During the Sasanian period Ctesiphon developed into a me tropolis, consisting of a series of cities and suburbs along both banks of the Tigris (for a topographical plan, see ayvān-e kesrā). It thus became known as “the cities” (Aram. Mā ḥ ōzē, Ar. al-Madā’en). The process began around 230, when Ardašīr I founded a new city at Ctesiphon it was called Weh-Ardašīr by the Persians, New Seleucia by the Greeks, and Kō ḵ ē by the Syrians. A cathedral church is known to have been located there (Streck, 1917, pp. 42-46). A circular walled city west of the Ayvān-e Kesrā has been identified by the Italians as Weh -Ardašīr (von Gall, pp. 81-84). Excavations have revealed part of the fortifications, artisans’ quarters, and residential areas. A late Sasanian church with a long prayer hall lined by two rows of piers and a tripartite choir was excavated by the German expedi tion in 1928-29 a fragmentary painted stucco figure found there may represent a saint (Kröger, pp. 47-48, pl. 12/3). Around the middle of the 5th century the course of the Tigris shifted and divided Weh-Ardašīr in two (Venco Ricciardi and Negro Ponzi Mancini, pp. 100-10). The ensuing severe flooding and other haz ards must have severely disrupted city life and led to a general decline of this town in the 6th century, when only patches of high ground (e.g., modern Tell Barūda) continued to be inhabited (Venco Ricciardi, 1977, pp. 11-14).

Perhaps owing to these changes or perhaps even earlier Asbānbar, or New Ctesiphon, developed, also on the east bank of the river, south of Parthian Ctesiphon. There stood the Sasanian royal palace, Ayvān-e Kesrā, with its enormous audience hall, still standing today. The German excavations revealed that this structure had been part of a larger complex, probably including a corresponding building on the east side of a large courtyard (Kröger, pp. 13-16). A palace or religious building may have stood on a terrace now called Ḥ aram Kesrā or Tell al- Ḏ abā’ī about 100 m to the south (Kröger, pp. 40-45). Only the remains of the terrace foundations and stucco fragments of hunting scenes, possibly from a continuous frieze with large busts of kings, were found (Kröger, p. 26). The main decorative features of the palace area were stucco disks decorated on each side with a rosette design. A square terrace known as Tell Ḏ ahab farther to the southeast yielded similar disks and must thus have had some connection with the palace city. The floors and walls of the palace were decorated with marble, opus sectile, mosaics, and stucco sculptures. It has been suggested that the complex was built by X osrow I Anōšīravān (r. 531-79) to commemorate his conquest of Antioch (q.v.) in Syria in 540 and that it was decorated with mosaics depicting the victory it is also possible that Byzantine craftsmen sent by the emperor Justinian were employed, which would indicate a probable date before his death in 565. To the north and east of the Ayvān-e Kesrā private houses, probably of the 6th century, have been excavated at the sites of Ma‛āre ḏ and Omm al-Sa‛āter in New Ctesiphon (Kröger, pp. 30-136). Their elaborate ground plans suggest that they belonged to members of the upper classes. Vaulted ayvāns set somewhat apart from the other living quarters contained elaborate ornamental or figural stucco reliefs with religious connotations. Mosaics were not used in these private houses, most of which seem to have been abandoned after the fall of Ctesiphon to the Arabs (Kröger, pp. 50ff.).

Another city, still unlocated, was founded at Ctesiphon by X osrow I for the population forcibly transported from Antioch in 540. It was called Weh- Antīōk X osrow/Rūmagān (Ar. Rūmīya) and was mod eled on the original plan of Antioch, with its own hippodrome and bath marble taken by X osrow on his Syrian campaigns is reported to have been used as a building material ( Ṭ abarī, I, pp. 898, 959 Nöldeke, Geschichte der Perser, pp. 165, 239-40 Dīnavarī, ed. Guirgass, p. 70 Ṯ a‛ālebī, Ḡ orar, pp. 612-13 Mas‛ūdī, Morūj, ed. Pellat, I, p. 307). In the late 6th century Weh-Antīōk had a population of about 30,000. In the opinion of the German excavators this city may have stood southeast of the Ayvān-e Kesrā in an area now known as Bostān Kesrā, where a rectangular section of an apparent city wall has survived (Kröger, p. 45). It is possible, however, that this section was part of some other wall, perhaps that of a garden. X osrow II Parvēz (r. 590, 591-628) also departed from the established pattern of summering in the Persian highlands and built his royal summer residence at Dastgerd, north east of Ctesiphon (Same and Herzfeld, pp. 76ff.).